ウワバミソウ

ウワバミソウ(イラクサ科)[蟒蛇草]

名はウワバミ(大蛇)の出そうなところに生えていることによる。なお、標準和名でミズというのは同じイラクサ科の別種の植物。
山地の常に湿ったところに群生する雌雄異株の多年草で、斜めに立ち高さ25-50cmになる。茎は多汁で無毛。秋になると茎の節ごとに膨らんでむかごとなり、それが倒れて無性生殖する。
葉は2列に並んで互生し、長さ5-12cm、幅2-4cmの長楕円形~狭卵形で左右不同、縁に7-8対の粗い鋸歯があり、先は長く尾状に伸びてとがる。両面に短毛がまばらにある。柄はないかあってもごく短い。
花は黄緑白色で葉腋につき、雌花序は柄がなく、雄花序は1-3cmの柄の先につき、10個ほどの花を頭状に固めてつける。雄花は花被片4個、雄しべ4個。写真は雄株。雌花は花被片3個、雌しべ1個で花被の背面に短毛が多い。
果実は長さ約1mmの卵形の痩果。
葉は使わないが茎はみずみずしく、第一級の山菜としてさまざまな料理に利用される。東北地方ではミズまたはミズナなどとよばれ、1か所見つけると大量の収穫が期待できる。あくもなく歯触りもよい。根茎はたたいてトロロに、茎やむかごは油炒めや漬物等に利用する。
よく似たヤマトキホコリは、雌雄同株でむかごもできず、葉の先は長くとがらない。
関東以西から九州に生えるヒメウワバミソウは丈が低く葉が細長く先が長い尾状にならない。鋸歯も少なく、5対以内。
花期:4-9月
分布:北・本・四・九
撮影:2009.6.13 青森県十和田市

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